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녹색신앙 이야기


풀빛교회 - 검은 땅에 초록을 물들여온 황지중앙교회

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작성자 기환연 (121.♡.71.57) 댓글 0건 조회 3,100회 작성일 12-07-02 14:21

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풀빛교회 2007년 가을호에 게재된 글입니다.

검은 땅에 초록을 물들여온 황지중앙교회

유미호 / 본 회 정책실장


삶의 무게에 지쳐 에너지가 바닥나는 순간, 우리는 늘 자연의 품을 그리워합니다. 도시에서 멀리 떠나 높다란 빌딩 대신 울창한 나무가 만들어주는 그늘을 찾고, 신선한 한 모금의 공기와 자연 그대로의 쉼을 누릴 수 있는 그 어떤 곳을 찾아헤맵니다.
이번에 찾은 태백은 그 어떤 곳으로서 손색이 없는 곳입니다. 민족의 영산인 태백산을 비롯하여 함백산, 백병산, 대봉산 등 백두대간의 주 능선이 병풍처럼 이어진 해발 650m의 고원지대인데다, 양대강인 한강과 낙동강의 발원지인 검룡소와 황지연못이 있어 그 품이 지친 영혼들을 감싸 안고 치유하기에 넉넉하답니다.

사람들은 그래서 봄, 여름, 가을, 겨울, 이 곳을 즐겨 찾습니다. 하지만 주변 명소만을 둘러볼 뿐, 누구도 그같은 자연에 둘러싸여 있는 작은 도시인 태백시로 발길을 돌려 마음을 주지는 않는 듯합니다. 사회적 아픔과 상처로 힘겨워하고 있는 것은 보이지 않나 봅니다.
태백의 아픔은 40년 전 생기가 번쩍이던 탄광촌 시절로 거슬러 올라가지요. 석탄과 석회석 광산 개발로 백두대간은 파괴되고, 1989년 정부가 석탄합리화정책을 펴 폐광이 늘어나면서 검은 땅이 점점 더 드러나 심하게 몸살을 앓게 되었지요. 그로 인해 주민들은 떠나고 마을도 사라졌습니다. 요즘도 휴가 욕구를 따라 도로 신설과 확장, 편의시설을 확충하느라 환경파괴는 더욱 심해지고 있구요.
이런 아픔을 고스란히 마음에 품고, 태백의 환경을 지키고 돌봐온 곳이 바로 황지중앙교회입니다. 담임 목회자인 이상진 목사는 당시 폐광으로 교인들이 감소하는 것을 보면서도 환경이 파괴되면 그 만큼 생존권도 위협받을 게 뻔했기에 교세 확장보다 남은 주민들을 치유하고 환경을 보전하는 일에 힘쓸 수밖에 없었다고 회고합니다.
그러다 1994년에는 서울에 있는 한국교회환경연구소와의 교류 속에서 광산지역 기독교 환경연구소도 창립하게 되었지요. 교회는 이 연구소와 더불어 태백의 상처를 치유하고 녹색 도시로의 복원을 위해 언제나 힘써 왔답니다. 특별히 침체된 지역을 살려보자는 소박한 뜻으로 태백기독교교회협의회를 비롯한 여러 지역 단체들이 폐광지역개발특별법 제정에 힘을 쏟을 때, 어떻게 하면 환경을 덜 파괴하는 지역발전을 이뤄낼까 고민하며 여러 방향으로 노력했지요.
봉사관 건물에서 운영되고 있는 녹색가게 역시 연구소와 협력하고 있는 주요한 환경실천입니다. 재활용품 및 환경상품, 유기농산물을 보급함으로 태백 시민의 건강과 환경을 살리는 몫을 톡톡히 해내고 있지요. 최근 대형유통매장이 생겨 찾는 이가 줄고 있다고 하지만, 그로 인해 생활 속에 아껴쓰고 나눠쓰고 바꿔쓰고 다시쓰고 고쳐쓰는 문화가 자리잡았다고 합니다.
연구소의 주 회원으로 참여하고 있는 교우들은 매월 마지막주 토요일이면 부리나케 가는 곳이 있습니다. 황지연못이지요. 한 달에 한 번 아나바다 나눔장터를 열어 녹색가게의 물건을 내다팔고 시민들 스스로 자신의 물건을 나누는 날이지요. 지역주민들도 이 날만큼은 재활용 재사용 가능한 물건을 판매 교환함으로 환경을 지키고 나눔을 실천하도록 하기 위해서랍니다. 횟수를 거듭할수록 봉사자들의 마음엔 생명에 대한 사랑이 더욱 깊어간답니다.
또 고원관광휴양도시를 찾는 관광객들이 몰려드는 곳이면 어디든 찾아갑니다. 태백의 깨끗함과 푸르름을 지키고자 관광객들을 일일이 찾아가 쓰레기를 내지 않는 녹색휴가를 보내라고 설득하는 모습이란 참으로 아름답습니다. 때론 그들에게 태백을 품고 있는 자연의 풍요로움과 아름다움, 그리고 그 속에서 신음하는 소리를 듣도록 현장을 둘러보는 프로그램도 함께 하는데, 이는 훈련받지 않았다면 쉽게 나설 수 있는 일이 아니겠지요.
태백의 작은 황지마을에서부터 강원도 내의 시민운동을 주도하고 있는 목회자답게, 이 목사는 교인들을 강도당한 자의 ‘참 이웃’이 되라고 지금도 훈련하고 양육합니다. 교회 성장을 핑계로 교회 안에 가둬두기보다 주저없이 ‘상처받은 이웃과 자연을 찾아 세상 속으로 들어가라’고 말합니다. 고희정 단장을 비롯한 환경선교단원들, 십여 년 넘게 광산지역 환경연구소를 지켜온 이향숙 집사나, 녹색가게의 최병도 집사, 천연비누 화장품의 전도사인 이은희 선생 등이 바로 피조물에 대한 책임을 저버리지 않는 황지중앙교회의 대표적인 ‘선한 사마리아인’들입니다.
이들 뿐 아니라 교우 한 사람 한 사람이 지역의 선한 이웃 모임인 생명의 숲, 태백의제 사람들과도 어깨동무하고선 일상의 삶을 살아가지요. 이 모두가 끊임없는 교육의 결실이라 할 수 있습니다. 사실 더디지만 태백이 환경과 조화하는 지속가능한 발전을 이루어가게 하는 열쇠도 이러한 교육에 있었던 거라 할 수 있구요. 지속가능한 세상은 누군가에게 선물로 받을 수 있는 것이 아니라 지금 여기서 살고 있는 사람들이 만들어가는 것이잖아요.
이러한 교육은 강원지역에 있는 다른 교회로까지 확대되었지요. 2000년 강원지역 생명살리기대회가 열린 후, 교회가 속해있는 강원동노회에서는 환경위원회를 조직, 노회 상징사업으로 환경선교를 행하고 환경지도자양성학교를 실시하고 있거든요. 지금까지 거기서 나온 환경청지기들이 100여 명이나 되어, 내년이면 그들을 중심으로 한 ‘환경선교회’를 구성하는 꿈도 꾸고 있답니다.
얼마 전 주일예배 후 교우들은 ‘한국의 시베리아’라는 말을 실감할만큼 일찍부터 날이 많이 추워졌음에도 불구하고, 또 한 번 걸음을 재촉했습니다. 지속가능한 세상을 위한 생활속교육’의 일환으로 지속가능한 태백을 고민하면서 평소 별 생각없이 걷던 마을을 꼼꼼히 둘러보기 위함이었지요. 무분별한 개발로 파괴된 환경과 자원을 아껴서 다음 세대에 물려주려면, 일상에서 환경만이 아니라 사회 문화 경제적 차원의 다양한 교육을 해야 하기에, 마을을 새로운 눈으로 들여다보았던 것입니다.
이밖에도 교회는 해마다 기독교환경운동연대의 제안으로 전국에 있는 교회들이 함께 하는 실천이라면 빠짐없이 행하고 있습니다. 생명의 쌀로 생명밥상을 차려 남김없이 먹기, 겨울철 내복입기, 버려진 땅이나 옥상에 텃밭가꾸기, 생활속에서 CO2 줄이기 등이 지금도 이어지고 있는 창조보전 운동이지요. 불편하지만, 그리스도인이라면 모두가 해야 할 생활운동이기에, 오늘도 교우들은 즐겁게 실천하지요.
황지중앙교회는 요즘들어 새로운 꿈을 꿉니다. 검은 땅에 초록을 물들여온 섬김의 에너지를 태양으로부터 공급받는 꿈입니다. 교회 사회봉사관 옥상에 태양광전지판과 하늘텃밭을 만들어 에너지를 얻고, 그 힘으로 끝없는 섬김의 길을 걷는 꿈이지요.
태백에서 시작되어 우리 땅 구석구석 적시며 흐르는 물처럼, 황지중앙교회가 지닌 생명사랑의 마음이 바람에 실려 강원동노회에 속한 모든 교회에게로, 더 나아가 한국교회 전체로 온전히 전달될 수만 있다면 황무해진 이 땅은 물론 인접한 북녘 땅까지도 초록으로 짙게 물들일 수 있으련만...

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