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녹색신앙 이야기


한반도의 멸종위기 야생동물 (한상훈)

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작성자 기환연 (121.♡.71.57) 댓글 0건 조회 3,071회 작성일 12-07-12 16:00

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* 새하늘새땅 18호(한국교회환경연구소 2010. 6 발행), “주제글_생물다양성, 지구의 미래”에 기고 

한반도의 멸종위기 야생동물

  한상훈(환경부 국립생물자원관)

 인간이 살 수 있는 하나뿐인 행성, 지구에는 38억 년이라는 억겁의 시간 속에서 수많은 생물들이 탄생하여 생존을 위해 오늘날까지 진화하여 왔다. 이들 생물종 하나하나가 지구생태계를 유지하는데 중요한 생태학적 역할과 기능을 하고 있음은 두말할 나위가 없다. 우리들 인간도 그러한 생물종 가운데 하나다. 기후와 지리적 입지환경에 따라 각각의 생태계 유형 내에서 동물과 식물은 서로 상호보완적인 유기적 공생공존관계를 유지하여 왔다. 우리들 인간은 이들 생물종의 생존을 위한 활동의 생산물을 이용해 살아가고 있는 것이다. 
오늘날 전 지구의 인간을 포함한 생명체의 생존, 그 자체에 대한 심각한 위기를 초래하고 있다. 인류의 역사를 냉철한 눈으로 바라보면 곳곳에서 그러한 증거를 찾아볼 수가 있다. 이 글에서 소개하는 멸종위기 동물들의 이야기가 바로 그 증거인 것이다.
18세기 영국인 존 쿡 선장은 역사상 최초로 지구를 일주하였다. 그의 생명을 건 미지의 세계에 대한 모험에 의해 지구의 알려지지 않은 수많은 대륙과 섬 지방의 생물들이 처음으로 세상에 알려졌다. 그가 생명을 걸고 미지의 세계를 항해하면서 얻은 수많은 진귀한 동식물의 기록을 영국으로 갖고 돌아간 일이 비극의 시작이었다. 하와이, 뉴질랜드, 오스트레일리아 등 신세계지역의 생물들의 많은 종들이 쿡 선장에게 발견된 그 순간부터 멸종의 길로 접어들었던 것이다. 
우리들은 역사에서 인간의 지혜와 용기를 배운다. 하지만 다른 생물들의 관점에서 보자면 그것은 인간자신만을 생각하는 욕망이며 무지이다. 사라진 동물들을 재현한 그림을 가만히 들여다보면, 그 눈은‘인간이란 자신만을 생각하는 이기적인 동물이지 않는가?’ 라고 호소하고 있는 것처럼 보인다. 
현재 멸종직전의 동물들은 지구상에 5,000종을 넘고 있다. 
1600년 이후, 오늘날까지 분명한 기록이 남아 있는 멸종생물종들의 수는 알려져 있는 것만으로 726종이나 된다. 그 가운데 포유동물은 59종으로, 현재 멸종위기에 처해있는 포유동물 은 505종에 이르고 있다. 멸종한 포유동물의 대부분이 1900년 이후 1백년동안 집중적으로 사라진 것들이다. 지역적으로 최근 400년간 기록적인 인구확대가 있었던 북미, 카리브제도, 오스트레일리아, 그리고 태평양의 섬들이다. 생물종들이 멸종하는 대부분의 이유는 인간 활동에서 비롯된다. 사실, 확실한 멸종의 원인으로 알려진 것을 보면 수렵 10%, 서식지 파괴 16%, 경쟁과 천적 동물의 유입 17% 등이다.
1989년 미국의 동물학자 다이아몬드(Diamond)는 지금까지 일어난 종의 멸종원인을 다음과 같이 분석 보고하였다. ‘과도한 살육’, ‘서식지의 파괴와 분단’, ‘귀화동물로 인한 생태계의 충격’, 절멸의 연쇄(먹고 먹히는 것, 경쟁, 기생 등 생물간 상호작용을 통해 일어나는 절멸)등이 멸종의 주요 원인이라는 것이다. 그는 이들을 일컬어 ‘악마의 4중주’라고 불렀다.
야생동물의 멸종은 비단 다른 나라들만의 이야기가 아니다.
1900년 이후, 우리나라에서도 수많은 생물종이 우리의 무관심 속에 멸종하였다. 그 대표적인 동물이 ‘원앙이사촌’, ‘따오기’ 다. 원앙이사촌은 우리나라가 이 새의 원산지임이 세계적으로 알려져 있으며, 현재 전 세계에 단 3점의 표본만이 남아있다. 이처럼 전 세계적으로 귀중한 원앙이사촌의 2점의 표본의 산출지는 바로 한국의 낙동강하구(1916년 12월 포획)와 만경강하구(1913년 또는 1914년 11월 포획)로 일본인 조류학자 쿠로다 나가미치의 손을 거쳐 일본으로 팔려간 것이다. 
한편, 전래동요에 등장하는 친숙한 새인 따오기는 일제시대의 남획 이후 1979년 12월 비무장지대(DMZ) 인접 농경지에서 한 마리가 목격된 이후 30년간 소식이 없다. 그 외에도 기록에만 있을 뿐 아직까지 그 서식이 확인되지 않은 동물 종도 있으며, 이제 더 이상 우리나라에서 번식하지 않고 겨울에만 찾아오는 손님이 된 동물도 수십 종에 이른다.
우리 곁을 떠나는 생물종이 많아질수록 우리의 미래 또한 어둡다. 나뭇잎에 붙어있는 10cm의 작은 대벌레로부터 30m가 넘는 흰긴수염고래에 이르기까지 모든 생명이 주눅들지 않고 공존하는 세상을 꿈꾼다. 사라져버린 동물들의 운명을 가슴 아파하면서 우리는 생명을 위한 연대의 손길을 나누길 바란다. 우리가 지금 한마음으로 손잡지 않는다면, 우리의 미래 또한 앞서간 멸종동물들의 운명과 다르지 않을 것이기 때문이다.  <?XML:NAMESPACE PREFIX = O />

한반도의 대표적인 멸종위기 야생동물 

늑대

식육목 개과에 속하는 늑대는 80년대이후 서식정보가 두절된 대표적 포유동물이다. 조선총독부시절의 자료에 의하면 당시 호랑이보다도 늑대에 의해 생명을 잃거나, 부상 및 가축 피해 사례가 서 너 배 이상 높다. 실제 자연 하에서 어린 호랑이의 사망의 대다수는 늑대에 의해 일어나는 사례가 빈번하다. 즉, 생태계내의 먹이사슬 속에 호랑이와 늑대는 서로 경쟁관계에 있다. 호랑이는 단독 생활하는데 비해 늑대는 가족단위의 혈연관계가 깊은 개체들끼리 무리를 지어 생활한다. 현재 사라진 이유는 명확하지 않으나, 60년대부터 전국적으로 시행된 살서제의 2차 피해로 중독되어 급격히 감소하였을 것으로 추정하고 있다. 북한에서도 그 수는 감소하고 있으며, 국제적으로 보호동물로 지정 보호하고 있다. 

여우

늑대와 같이 개과에 속하는 여우는 늑대보다 인가주변에서 흔히 목격되던 포유동물이다. 흔히 공동묘지와 여우를 상관하여 연상하는데, 그 이유는 여우가 습성상 공동묘지와 같이 야산의 노출된 환경에서 놀기를 좋아하고 새끼를 양육하는 집도 무덤 밑에 만드는 경우가 많기 때문이다. 여우 또한 늑대와 같은 이유로 사라졌을 것이라 추정하고 있으나, 늑대보다 서식 정보는 많다. 현재 남한의 개체수는 20여 개체미만으로 추정되며, 북한의 정확한 개체 수는 알 수 없다. 유라시아대륙 전역에 걸쳐 널리 분포하고 있으며, 그 개체수도 많다. 

표범

호랑이의 존재가 불확실한 남한에 있어 생태계의 먹이사슬 가운데 가장 최정점에 위치하는 포식자로서의 역할을 수행하고 있다. 일반적으로 우리나라에서 표범은 멸종되었다고 알려져 있었으나 최근 백두대간과 강원북부 민통선지역 등의 현장조사결과 아직 생존하고 있는 것이 확인되었으며 , 북한에는 10-20여 마리가 생존하고 있는 것으로 추정되고 있다. 현재 러시아 연해주의 북한과 인접한 지역에만 약 30여 개체 미만 존재하고 있으며, 중국동북부일대에는 2년간의 조사에도 불구하고 생존흔적을 찾아볼 수가 없었다. 따라서 우리나라의 표범은 동북아시아일대의 표범 종 보전을 위하여서는 극히 중요한 개체군임에 틀림없다. 과거 우리나라전역에 표범이 상당수 서식하였으며, 조선시대 표범가죽 약 50여장으로 만든 궁궐의 바닥장식품이 한국동란이후 해외로 밀반출되어 ‘타임지’의 표지사진을 장식한 적도 있다고 전한다. 국제적인 멸종위기동물이나 1998년 처음으로 국내에서 환경부에 의해 멸종위기종으로 지정 보호되고 있다. 

시라스니

꼬리가 뭉툭하고 크기는 고양이와 표범의 중간 크기이다. 중위도 침활엽혼성림지대부터 툰드라지대의 침엽수림을 중심으로 유라시아대륙의 동서에 걸쳐 광활하게 분포하며, 스페인에는 고립 분포하고 있다. 우리나라에는 함경북도와 자강도일대의 고산지대의 산림에만 적은 수가 서식하고 있으나, 백두대간을 따라 강원도일대에서도 발견 된 적이 있다고 한다. 국제적으로도 멸종위기에 처해있는 포유동물로서 야생상태의 개체는 그 수가 대단히 적다. 사슴, 노루, 어린 멧돼지, 멧토끼 등과 멧닭, 들꿩, 어치 등을 포식한다. 무늬는 표범과 달리 호랑이와 같은 줄무늬를 띠고 있고 꼬리가 뭉특툭여 다른 고양이과 동물들과 쉽게 구분된다. 

반달가슴곰

한민족의 모신적 존재인 반달가슴곰은 ‘웅담’으로 인해 국제적으로 그 수가 감소해가고 있다. 중앙아시아 파키스탄에서 러시아연해주, 일본본토에 이르기까지 널리 분포하였으나, 지역적으로 서식지 훼손 및 밀렵으로 인해 분단 고립이후 멸종해 가고 있다. 북한에는 많은 수가 생존하고 있으나, 남한지역에는 지리산국립공원일대와 강원도 북부산악지대 및 비무장부근에 극소수가 간신히 살아남고 있으나, 그대로 방치할 경우, 향후 20년 이내 멸종할 위험성이 대단히 높아 환경부에서 지리산국립공원일대에 종 복원사업을 진행하고 있다. 가슴에 반달무늬형태의 은백색 털 모양을 기려‘반달가슴곰’이라 부른다. 수명은 야생상태에서 20년을 넘기는 개체가 드물다. 암수 단독생활하며, 교미기는 5-7월로 교미이후 동면 전까지의 영양상태에 따라 1-2월에 새끼를 출산한다. 따라서 가을철의 먹이식물의 생산량이 반달가슴곰의 생존 및 증식에 가장 큰 영향을 미친다. 남북한에서는 천연기념물 및 멸종위기 야생동물로 지정 보호하고 있다. 

수달

다른 포유동물에 비해 수계와 육지를 이용하는 수달은 전국의 산지 계곡, 하천, 호소, 저수지 일대와 인근 연안의 도서지방에 걸쳐 널리 분포하고 있다. 최근까지 그 생활습성이 은밀하여 잘 알려져 있지 않았으나, ‘96년 이후 언론을 통하여 국민들에게 그 모습을 자주 드러 내고 있다. 서식하는 생활환경에 따라 먹이는 어류에서부터 소형포유류, 조류, 양서류, 파충류 및 곤충, 갑각류에 이르기 까지 다양하다. 1년에 한 번 번식하며, 새끼의 수는 보통 2마리를 낳는다. 태어난 새끼는 그 해 또는 이듬해에 분가하며, 야생상태에서 10년을 넘기는 개체는 드물다. 새끼 때의 사망율이 가장 높고, 수질오염과 하천정비 등의 서식환경 악화도 수달의 감소에 큰 몫을 차지하고 있다. 남북한 함께 천연기념물로 지정 보호하고 있으며, 국제적으로 멸종된 지역이 많다.  

사향노루

‘사향’으로 널리 알려진 사향노루는 살아 있는 화석동물로서 학술상으로도 대단히 진귀한 포유동물이다. 히말라야에서 러시아연해주일대에 분포하고 있는 동북아시아 특산 포유동물로서 우리나라에서는 백두대간에 위치하는 해발 1,000미터이상의 고산준령일대에 국지적으로 제한 분포한다. 조심성이 매우 강하고, 자신의 존재를 숨기기 위하여 배설물을 낙엽이나 흙으로 감추는 습성이 있다. 깊은 산과 계곡의 바위가 많은 지역의 원시림 및 천연림내에서 활동하며, 바위와 나무의 이끼 등을 소량 채식하는 초식성 동물이다. 세계적으로 원래 그 생존수가 소수임에도 불구하고, 사향 때문에 밀렵에 의해 생존의 위협을 받고 있어 국제적인 보호동물로서 불법 거래를 각국에서 감시하고 있다. 우리나라에서는 남, 북한이 천연기념물로 지정 보호하고 있으며, 북한에서는 사육시설을 갖추고 사향성분을 조사 연구하고 있다. 

대륙사슴

20세기 초까지 제주도를 포함한 한반도 전역에 대륙사슴이 자연적으로 분포하고 있었다. 하지만 제주도에서는 1920년대 마지막 개체가 일본인의 손에 의해 포획되고, 남한에서는 조선총독부의 해수구제사업에 의해 1940년대 절멸되어 자취를 감추었다. 북한에는 백두산인근 백암지역과 평양 등지에 야생하의 붙잡은 개체들을 사육하여 수 백 마리의 사슴목장으로 육성하여 관리하고 있다고 한다. 북한과 접경지역의 러시아 연해주의 사슴농장에서는 때때로 표범이나 호랑이가 목장에 나타나 물어가는 경우도 있다. 현재 남한에서 사육하는 대륙사슴은 전개체가 일본이나 대만 등 외국에서 수입한 개체들로 한반도 토종사슴은 남한에는 없다. 일명 ‘꽃사슴’ 또는 ‘매화사슴’이라고도 하며 예부터 선인들에 의하여 귀중한 약용동물로 진중되어 왔다.

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